segunda-feira, 15 de novembro de 2010

Pesquisadores capturam energia do asfalto de cidades para acender postes

Pesquisadores desenvolveram um novo método para coletar energia solar das ruas das cidades e usá-la para acender postes ou derreter gelo, em locais mais frios.

Os cientistas da Universidade de Rhode Island, nos Estados Unidos, esperam obter a energia solar encontrada no calor que irradia das ruas de grandes cidades e usá-las para iluminar placas, acender postes e derreter gelo no inverno.

O professor Wayne Lee, que coordena o projeto, estudou diferentes formas para conseguir energia solar em grandes cidades e encontrou quatro maneiras eficientes. Segundo o professor, temos quilômetros e quilômetros de asfalto em grandes centros urbanos e o asfalto é facilmente aquecido. Se a energia e o calor desse asfalto pudesse ser coletado, poderíamos reduzir o uso de eletricidade convencional, o uso de combustíveis fósseis e diminuir o aquecimento global. Como é uma energia que, teoricamente, é desperdiçada, ela seria uma abordagem mais sustentável.

Os cientistas irão colocar células fotovoltaicas nas estradas e nos postes da região de Nova Jersey e analisar os resultados. O incrível sobre esse método é, se for provado que ele é eficiente, ele pode ser aplicado em várias cidades agora mesmo, já que a tecnologia para isso já existe.

Entre as outras idéias estão inserir tubos cheios de água sob as estradas, para que eles sejam aquecidos e impeçam a formação de gelo sobre o asfalto (causa de muitos acidentes em cidades mais frias) e colocar LEDs para iluminar as ruas da cidade. [DailyTech]

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