quarta-feira, 10 de novembro de 2010

Conheça o esquilo gigante indiano



Você pode até pensar que é uma espécie de primata, muito parecido com o nosso Mico-Leão-Dourado, mas a verdade é que essebichinho é um esquilo gigante.

Quem o batizou de “esquilo gigante indiano”, com certeza, tinha uma razão – ele faz os esquilos comuns parecerem filhotes! É muito difícil encontrá-lo, já que ele tende a ser tímido e, antes que você passe a olhar para as árvores, preocupado que um bichão desse tamanho vá te atacar, fique tranqüilo – eles vivem apenas na Índia peninsular.

Também é conhecido como “Malabar”, mas seu nome científico é Ratufa indica. E não é só seu tamanho que é diferente dos outros esquilos – suas cores também são diferentes.

Seu corpo possui 40 centímetros de comprimento, mas o que faz o esquilo parecer ainda maior é sua cauda. Ela pode ter 60 centímetros de comprimento, bem maior do que as caudas das outras 280 espécies de esquilos.

O Malabar tem hábitos diurnos, vive sobre árvores e raramente desce ao chão. As árvores mais altas e com o maior número de galhos são suas preferidas. Eles não vivem em bandos – ou ficam sozinhos ou com seu par. É herbívoro e, normalmente, é caçado por aves grandes e leopardos. Quando se sente ameaçado, ele sobe em uma árvore e “congela”, apesar de conseguir saltar uma altura de até seis metros.

Atualmente, ele está na lista de animais ameaçados de extinção.

[The Ark In Space]

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