terça-feira, 6 de julho de 2010

Foto espacial: galáxias conectadas


As galáxias NGC 5216 e NGC 5218 realmente parecem estar conectadas por um fio. Lógico que essa linha é uma trilha de poeira espacial, gás e estrelas e não é um mero fio – tem 22 mil anos luz de comprimento.

Também conhecida como sistema Keeenan (o astrônomo que o descobriu) o par de galáxias está a 17 milhões de anos luz de distância da Terra, na constelação da Ursa Maior.

A trilha que as liga é uma conseqüência da força gravitacional de ambas. Astrônomos pensam que, daqui a alguns bilhões de anos, elas irão colidir, formando apenas uma galáxia. Essas colisões, segundo especialistas, são consideradas naturais da evolução de galáxias e a nossa Via Láctea também estaria sujeita a isso.[Nasa]

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