quinta-feira, 5 de julho de 2012

Na sombra dos anéis de Saturno


A sonda Cassini, que foi lançada em 1997 e chegou em Saturno em 2004, tem mandado de volta estonteantes fotografias do gigante gasoso, seus anéis e suas luas.
Desta vez, Titã, a maior lua de Saturno, aparece sobre os anéis, bem fininhos, que por sua vez projetam uma sombra sobre o planeta. Detalhes dos anéis podem ser percebidos nas sombras que eles projetam sobre a camada de nuvens.
Mas não é só isto, as nuvens também estão cheias de detalhes, incluindo depressões em longas faixas brilhantes, indicando distúrbios em correntes de altitude.
A última descoberta da Cassini trata justamente de Titã: conforme completa sua órbita de 16 dias, o satélite sofre grandes deformações. A medida destas deformações sugere que existe um oceano no interior do mesmo.[NASA]