sexta-feira, 19 de agosto de 2011

Falcon HTV-2, o avião hipersônico da DARPA pode fazer a viagem de Nova York a Los Angeles em 12 minutos


As atenções estão voltadas para a Base Aérea de Vanderberg, na Califórnia. Hoje (11/08), o avião militar não tripulado Falcon HTV-2 está programado para se lançar ao espaço, e realizar um voo em velocidade hipersônica, sendo esse o seu teste mais crítico, desde o início do projeto.
O avião mede apenas 37m de comprimento, e pode alcançar a velocidade aproximada de 16.700 milhas por hora (ou seja, Mach 22). Para se ter uma ideia do quão rápido isso pode ser, na teoria, o Falcon HTV-2 pode fazer um voo de Nova York a Los Angeles em apenas 12 minutos. Para ampliar essa comparação, com o Falcon HTV-2, você poderá chegar a qualquer lugar do planeta em menos de uma hora.
A ideia poderia revolucionar todo o sistema de aviação como conhecemos, mas enfrenta uma significativa barreira: a transição da teoria para a prática. Durante o primeiro teste de voo realizado em abril, a nave durou apenas nove minutos antes de deixar de funcionar, por causa de falhas técnicas. Com uma velocidade tão alta, é necessária uma estrutura muito eficiente para proteger os seus componentes internos.
A DARPA, que é quem desenvolveu o projeto do Falcon HTV-2, ainda não sabe o que deu errado no primeiro teste, embora eles especulem que a nave pode ter simplesmente superaquecido. Dessa vez, os engenheiros ajustaram o centro de gravidade do pequeno avião, e o seu ângulo de descendente, na esperança que o sua criação tenha uma melhor performance.
Para a realização do voo, ele será lançado de um foguete, o Minotaur IV. Se o teste for bem sucedido, ele pode ajudar no desenvolvimento de projetos semelhantes que o Pentágono está empenhado, para criar mecanismos de combater ao terrorismo. Abaixo, um vídeo de demonstração do projeto.
Atualização: Após o seu primeiro teste, a Agência de Pesquisas de Projetos Avançados em Defesa americana (Darpa) perdeu o contato com o avião militar hipersônico, após seu segundo voo de testes, na manhã desta quinta-feira (11). Leia mais sobre isso no site de O Globo.
http://www.techtudo.com.br/curiosidades/noticia/2011/08/falcon-htv-2-o-aviao-hipersonico-da-darpa-pode-fazer-viagem-de-nova-york-los-angeles-em-12-minutos.html